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英国培育出无精蚊子阻止疟疾传播(图)

疟疾是经按蚊叮咬或输入带疟原虫者的血液而感染疟原虫所引起的虫媒传染病。寄生于人体的疟原虫共有四种,即间日疟原虫,三日疟原虫,恶性疟原虫和卵形疟原虫。在我国主要是间日疟原虫和恶性疟原虫;其他二种少见,近年偶见国外输入的一些病例。不同的疟原虫分别引起间日疟、三日疟、恶性疟及卵圆疟。本病主要表现为周期性规律发作,全身发冷、发热、多汗,长期多次发作后,可引起贫血和脾肿大。

英国科学家已经培育出无精蚊子,把这些没有生育能力的雄性释放到野外,从而减少蚊子的数量,阻止疟疾传播。

英国培育出无精蚊子阻止疟疾传播(图)

全球每年有大约100万人死于疟疾,非洲死于疟疾的儿童人数占儿童总死亡人数的20%。该研究成果发表在《美国国家科学院院刊》上。给昆虫绝育并非什么新鲜事,科学家曾通过让舌蝇接触放射线,令其失去生育能力,从而阻止昏睡病传播。类似方法还被用来成功抵御日本的马铃薯象鼻虫害,以及袭击家畜的热带螺旋蛆。

然而利用放射线照射蚊子,会令它们变得很虚弱,无法在世界最有效的疟疾携带者——冈比亚疟蚊(Anopheles Gambiae)的竞争激烈的交配飞行竞赛中胜出。现在科学家发现一种给蚊子绝育的新方法。英国伦敦大学帝国理工学院的昆虫学家弗拉米尼亚-卡特鲁奇亚在她带的研究生贾尼斯-泰来易的帮助下,寻找给雄蚊子绝育,但不会令其身体受损的方法。

泰来易给1万个蚊子的晶胚注射一种特殊RNA片段,它能关闭正常精子形成所需的基因zpg。经过数月的辛勤工作,研究人员培育出大约100只无精蚊子,而且研究显示,雌性蚊子根本无法区分这种蚊子与具有生育能力的蚊子,非常乐意与它们交配。卡特鲁奇亚博士解释说,雌蚊子一生只交配一次。如果科学家能骗住它们,让它们误认为自己已经成功交配,它们将会继续产卵,由于卵没有受精,因此也不会卵化。

卡特鲁奇亚说:“从理论上来说,你必须经过数代把大量没有生育能力的雄蚊释放到野外,最终所有雌蚊才有可能都与这种蚊子交配,真正减少蚊子数量。”通过这种方法减少蚊子数量是个缓慢过程。此法有望根除对人类最危险的一些昆虫。然而她发出警告说,目前这还只处于原理验证阶段。他们用来培育无精雄蚊的方法还远不能繁殖出在数量上可与野外蚊子相抗衡的无精蚊子,对它们的数量产生一定影响。然而,得知雌蚊并不清楚它们是否已经获得精子,这仍是非常关键的一步。

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